L'Osservatorio nazionale sulla famiglia è istituito, presso la Presidenza del Consiglio dei Ministri - Dipartimento per le  politiche della famiglia, quale organismo di supporto tecnico-scientifico per l'elaborazione delle politiche nazionali per la  famiglia.

L'Osservatorio svolge funzioni di studio, ricerca, documentazione, promozione e consulenza sulle politiche in favore della famiglia; nonché funzioni di supporto al Dipartimento per le politiche della famiglia ai fini della predisposizione del Piano nazionale per la famiglia di cui all'articolo 1, comma 1251, della legge 27 dicembre 2006, n. 296.
Nello svolgimento delle sue funzioni l'Osservatorio, normate da apposito regolamento:

- assicura lo sviluppo delle funzioni di analisi e studio della condizione e delle problematiche familiari, anche attraverso la realizzazione di un rapporto biennale sulla condizione familiare in Italia finalizzato ad aggiornare le conoscenze sulle principali dinamiche demografiche, sociologiche, economiche e di politica familiare;

- promuove iniziative ed incontri seminariali per favorire

- coordina le proprie attività di ricerca e documentazione la conoscenza dei risultati delle ricerche e indagini e la diffusione delle buone pratiche attraverso lo scambio di esperienze; con quelle dell'Osservatorio nazionale per l'infanzia e l'adolescenza per quanto concerne il Piano di azione e di interventi per la tutela dei diritti e lo sviluppo dei soggetti in età evolutiva.